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听起来“荒诞不经”,但冥想是自我意识的解药_详细解读_最新资讯_热点事件

编者按:本文来自微信公众号“哈佛商业评论”(ID:hbrchinese),作者 马赛厄斯·比尔克(Matthias Birk),36氪经授权发布。

阻碍许多领导者获得成功——因而阻碍他们企业成功——的因素之一就是他们的自我意识。领导力专家吉姆·科林斯(Jim Collins)在其关于企业经久不衰的原因研究中发现,在2/3的对比案例中,正是“一种巨大的自我意识的存在才导致了企业的倒闭或长期平庸”。

幸运的是,正念可以起到帮助作用。事实上,在我向数百名高管讲授冥想的工作中,我已经看到,对领导者最有价值——而且在很大程度上不为人所知——的好处之一就是能够超越他们的自我。

我们自我意识的防御倾向付出了巨大的代价。当自我意识受到威胁时,我们过久地坚持过去的决定,我们对来自团队或客户的反馈作出防御性的回应或者“辩解开脱”,而且我们在需要理性的时候变得情绪化。世界上最大对冲基金的创始人瑞·达利欧(Ray Dalio)在他的著作 《原则:生活与工作》(Principles: Life and Work)中提到了“自我意识障碍”,他对其的定义是“令你难以接受自己错误和弱点的潜意识防御机制”。他还认为冥想是他唯一最重要的成功之源。

那是因为正念冥想是自我意识的解药。它可以创造哈佛神经科学研究人员所描述的“自我超越”体验,冥想者在这种体验中开始注意到,不存在独立于他人的稳定自我,相反,他们是整体中的一部分。这听起来可能有点“荒诞不经”,可是这些体验对领导者有重大好处:它们使领导者看待事物更加客观,并构建更深层的关系。

听起来“荒诞不经”,但冥想是自我意识的解药

看待事物更加客观

我们的自我意识希望我们正确,它把失败视为一种威胁。随着冥想练习的进行,就在我们对自我的依恋慢慢减少之时,我们认为事事都是针对自己的倾向也逐渐消失。

以领英(LinkedIn)前客户运营副总裁、现领导该公司正念计划的斯科特·舒特(Scott Shute)为例。他向我解释道,一整天他“在发现自己急于做决定或对批评持防范之心时,就会应用正念练习。我会深呼吸并沉思几分钟,以前令人丧气的东西变得近乎妙趣横生。我能够注意细节,而且可能看到以前未曾见过的东西”。

身为一家大型零售商总裁的杰夫(Jeff)在我主办的一次领导力研讨会冥想环节期间,也经历了类似的事情。他在冥想环节开始前收到了新任CEO发来的电子邮件。他向我表示:“我思绪万千,失意沮丧,感到冤枉。冥想之后,我重读了一遍那封电子邮件。

我心平气和,而且必须微笑。我此前完全把自己当成了那封邮件的中心,认为他的批评是针对我的。后来,我才看到了真相——不过是需要完成的几件具体事情而已。”哪怕是短短的一次冥想就减少了自我意识对他的控制,让他在未感受到威胁的情况下读电子邮件并采取适当行动。

构建更深层的关系

这些体验也会从根本上改变领导者的人际关系,使他们能够以更深的同理心和人脉来领导。领英全球经销主管迈克·罗莫夫(Mike Romoff)向我解释,练习冥想几个月之后,他“逐渐意识到所有人都是相互关联的,以独立个体的身份对他人产生敌对情绪的整个想法不再有任何意义”。

当他发现自己的部门陷入与另一部门的激烈竞争时,他决定帮助自己的对手,而不是加剧紧张关系:“项目向前推进,部门之间的矛盾消散了,我们取得了巨大进展。这对我自己的职业生涯大有裨益,我还得到了合作者和问题解决者的名声。”

冥想还能够帮助我们与我们认为“难处”的同事打交道,让我们可以对我们大脑臆造的、阻碍我们采取有效行动的恐惧式叙述提出质疑。就以一家大型媒体企业的高管玛丽萨(Marisa)为例,她练习冥想已有好几个年头。

多年来,她在与一位难以相处的同事打交道时,从不公开谈及他的行为。练习冥想一段时间之后,她意识到那个“忧心忡忡的自我消失了”,她不再害怕与他对峙。她表示,就在她仅仅陈述一下事实的时候,她感觉“好像整个宇宙都在通过我说话”。她能够清楚地看到并传达事实,不像以前那样心存担忧或情感依恋。令她大为意外的是,那名同事愿意听她所言,并同意终止自己的行为。

练习冥想,以体验自我超越

正念冥想并非体验自我超越的唯一方式——我们在慢跑、烹饪、演奏乐器,或者从事某项让我们全身心投入的其他活动时,我们的自我迷恋也会渐渐消失——但它是更直接的方式。以下是你为自己创造那种体验的方法。

养成一套专注于静心的练习手法。正念冥想最简单的形式之一就是找一个安静的地方,舒适地坐在椅子或垫子上,把定时器的时间设定在5到25分钟之间,然后单纯地开始留意你呼吸时的吸气与呼气。

你可以数数呼吸的次数,从吸气开始数1,然后呼气的时候数2,一直向上数到10,之后再回到1。无论你使用哪种方法,你都可能会注意到流经我们大脑的想法几乎绵绵不绝(一天大约有70000个想法)。让大脑脱离这些想法并体验一种开敞的感觉。

经常练习——每天。虽然自我超越的体验可以在短时训练之后出现,但是保持稳定的状态需要经常练习。就像偶尔去健身房可能感觉很好,但却不能帮助你锻炼肌肉,不规律的冥想练习不足以持续体验自我超越。我与之合作的多数高管每天练习冥想至少20分钟。对于多数人而言,早晨早起,以冥想开启一天是保证他们“进入状态”的最简单办法。

寻找可以延长安静的时间。多数高管注意到,他们冥想的时间越长,他们大脑就越能安静下来,各种想法最终消散一空。由于正是我们的想法创造了自我意识,当它们消散之际,我们的自我意识也有机会逐渐消失。

在一个我们不断(通过电子邮件、新闻、社交媒体等)接触到新刺激的世界里,你需要认真考虑寻找安静时间的事。你可以在经验丰富的冥想老师带领下进行一次长时间的“静修”,或者在一天中划出不接收新信息的时间。

把自我超越的见解应用到一整天的问题上。在工作日全天时间里,利用你从这些练习中所得的收获来放松自我意识的控制。你可以在进入会议或打开电子邮件之前有意识地做几次深呼吸,让大脑平静下来。你也可以即时练习。

比如,你坐在会场或回复电子邮件的时候,把注意力集中在你的呼吸上,只需留意你的大脑是否开始对事情产生不悦。做几次吸气和呼气可以帮助减轻自我意识对你的控制。

差不多十年前,我有幸能够从麦肯锡(McKinsey)咨询师的繁忙生活中休假,进行一次为期三个月的静修。在一次与冥想老师的每周谈话中,她表示:“记住,你不存在。”这话当时对我来说没有意义,我花了好一阵时间才意识到,自我超越是无法用心领悟的,它需要练习。

马赛厄斯·比尔克(Matthias Birk) | 文

马赛厄斯·比尔克练习冥想已二十余年,在哥伦比亚商学院、纽约大学以及高盛、麦肯锡等企业为数百名高管讲授冥想和领导力。

时青靖 | 编辑

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