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北美漫画的2019:漫威份额超40%,数字发行是未来

编者按:本文来自微信公众号“三文娱”(ID:hi3wyu),作者Dkphhh,36氪经授权转载。

在经历了一轮衰退后,2019年的北美漫画市场迎来了复苏。

根据北美最大的漫画发行公司钻石发行公司(Diamond Comic Distributors)提供的数据,2019年北美漫画店从他们手中订购的漫画和图像小说的销售额达到了5.28亿美元,同比增长了2.23%。在2019年中,有三个季度的漫画销量比前一年同期要高,这是自2015年以来从未发生过的现象。

2019年销量的上浮,是因为出现了和2015年一样引发漫画迷争相购买的爆款。2015年是第1期星战漫画《Star Wars#1》上市,2019年是第1000期侦探漫画《Detective Comics#1000》上市。在这本具有纪念意义的漫画的带领下,2019年北美漫画销量上涨了4%。

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2019年的漫画出版数量也有小幅上升,从2018年的1365本增加到了1381本。

由漫画期刊衍生出的图像小说在2019年也走出阴霾,前一年钻石发行公司的图像小说销售额同比下降8%,而2019年下滑速度趋缓,只下降了2%。图像小说的出版量从2018年的895本增长到了2019年的1,050本。考虑到2019年北美图书市场整体回暖,图像小说的整体销量有可能并没有下滑。

不过销量回暖不代表纸质漫画能改变出版行业风光不再的事实。

和2010年对比,2019年钻石发行公司的漫画加图像小说的销售额多了25%,这个数字看起来很大,但是实际的复合年增长率只有2.34%,连美国的GDP增长率都没跑赢。

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《Star Wars#1》

但作为IP源头的漫画不会消失,虽然慢了一点,但美国的漫画出版业也在试图把漫画以一种合适方式数字化,让它适应各种屏幕。

数字化的漫画比原来的纸质漫画更容易传播,也更容易打开国际市场。今年1月8日,网易代理的漫威漫画的中国版官方App漫威无限上线。今天,这款App获得了苹果App Store的首页推荐。

而漫威在美国的 Marvel Unlimited 早在2013年就已经上线,而且一直稳定在图书区畅销榜前20。

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漫威市场份额继续上升,与DC维持两极格局

2019年的北美漫画市场没有新鲜事。已经触到天花板的纸质漫画市场现在陷入了存量竞争的境地。漫威和DC两大巨头占据着一大部分市场份额,剩下的零头由无数小公司瓜分。

2019年,漫威漫画的市场份额小幅上升,达到了40.2%,去年是38.24%。漫威上涨的部分可能来自DC。DC漫画的份额从30.04%降低到了 29.29%。

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排名市场第三的Image也出现了市场份额下降的情况。后几名,如Dark Horse、Boom、Dynamite,市场份额均有所上涨,但以他们的体量,其份额变化对市场影响不大。

2019年对于漫威而言意义重大,不仅仅是旗下电影在影史最高票房的光环下宣布告一段落。迪士尼收购福克斯后带回来的人物版权也让漫威电影的角色储备更加丰富,创作环境更加宽松。

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这一点同样对于漫威漫画同样意义重大。在漫画领域,变种人和X战警的角色使用不受限制,但在集团层面,漫威的漫画早就成为了服务于电影的“粉丝周边”。尽管漫画是真正的IP源头,但电影才是真正撬动IP变现的杠杆。

在大的战略之下漫威漫画部门在过去几年逐渐减缓、甚至在2017年暂停了X战警系列的漫画创作,直到2019年下半年才正式重启。

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《House of X#1》

2019年下半年漫威出版了4本关于X战警的漫画,分别是《 House of X》《 Powers of X》《 New Mutants 》和重启的《 X-Men》。从新的故事上来看,漫威已经在为将变种人融入漫威电影宇宙做准备了。

许久未更新的X战警故事吊足了粉丝的胃口,重启后自然受到了粉丝的热烈欢迎。在钻石发行公司统计的销量排行上,《 House of X》《 Powers of X》和《 X-Men》的第一期都登上了销量排行榜的前10,其中重启的《 X-Men》销量排名第四,达到了257343册。

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2019年漫威销量最高的漫画是《Black Cat#1》黑猫第一期,排名第三。主角是原来蜘蛛侠故事里的反派人物黑猫。虽然是反派,但是黑猫的人气一直很高,如今终于有了自己故事线。说不定我们还能再期待一下,未来的《蜘蛛侠》电影会不会出现这个角色,毕竟现在漫威电影里唯一的“打女”黑寡妇就要告别大银幕了。

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《Black Cat#1》

在漫威漫画整体的强势表现下,钻石发行公司漫画畅销榜的前10名有7席来自漫威。

2019年销量排行榜上最大的惊喜就是排名第二的《Spawn》,来自市场份额排名第三的Image。这是前十里唯一一部非漫威/DC漫画。《Spawn》Image公司创始人兼漫画家Todd McFarlane创作的第一个角色,也算是Image的头牌了。另外,这部漫画此前也传出过电影改编计划。

虽然DC的份额有所下降,但2019年最畅销的漫画是DC的第一千期侦探漫画《Detective Comics#1000》。《Detective Comics》是DC这家公司的名称由来,也是蝙蝠侠第一次登场的舞台,2019年又是蝙蝠侠诞生80周年。所以,无论从哪个角度看,这本漫画杂志的第1000期对于美漫迷们来说都有着非凡的意义。

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《Detective Comics#1000》

其实2019年也是漫威诞生80周年,不过漫威的《MARVEL COMICS #1000》销量看起来就没有那么喜人了,只卖出了222776册,不到DC的一半。

2019年也是本世纪的第二个十年的结束。漫画市场分析机构Comichron对过去10年漫画的销售情况做了一个统计,汇总了过去十年销量最高的300本漫画,这次漫威扳回了一局,在这个统计中漫威包揽前三,而且排名第一的漫画肯定会出乎很多人的意料——是前面提过的《Star Wars#1》星战漫画第1期,销量超过100万册。这再一次体现出了漫威有大腿可抱的优势。

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在图像小说市场,小厂终于能和大厂掰掰手腕了。2019年钻石发行公司图像小说销量排行榜前三被Image公司包揽,第五名是《Dark Horse》的《Umbrella Academy Vol. 1 Apocalypse Suite》,这部作品被Netflix改编成了电视剧《伞学院》,2019年播出了第一季。

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数字化是漫画的下一个十年,小漫画公司会被平台收编吗?

来自数字通信公司MediaPlant LLC的首席策略师Rob Salkowitz每年都要对漫画市场做一个预测。站在当下这个特殊的时间节点,Rob Salkowitz不仅预测了漫画市场的2020年,还对过去十年做了一个总结。

在两篇分析中,他都提到了漫画的发行渠道的数字化。

在过去10年,音乐和视频都被流媒体深刻改造,但漫画似乎躲开了这波浪潮。虽然也出现了像ComiXology这样的漫画平台,但它对漫画行业的影响并不大。不过,这不代表漫画真的可以“幸免于难”,随着新一代对纸质漫画没有那么多执念的读者诞生,未来的漫画肯定会数字化。

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在漫威的官网上就能看各种漫画

Rob Salkowitz认为早期的漫画平台失败主要是因为订阅价格过低,导致平台和出版方在收益分成上无法达成一致,所以出版方只把数字漫画平台当作一个打广告的地方,不会把所有漫画都摆在上面卖。

在过去10年,包括中国在内,像Webtoon这样移动优先的网络漫画平台越来越多,他们用日式漫画的画风和一拉到底的条漫形式,吸引了许多8到21岁的青少年读者。更重要的是,他们在收费模式上更倾向于针对单部作品收费,而非一次订阅,全平台所有内容都能看。

这些平台的漫画目前和正统的美式漫画差别很大,读者群也不一样,但是他们的盈利能力可不差。根据七麦数据,WEBTOON 最近一年都能排在美国区iOS App Store应用畅销榜的前100名。

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Rob Salkowitz认为这些公司迟早会向美漫市场发起冲击,因为正统美漫的市场也不小。

这些漫画平台对漫威DC这样的巨头级企业来说不会造成很大影响,因为他们早就有自己官方的数字漫画平台了,而且他们也对电子设备的阅读做了很多优化。

如果数字平台真的要进入整体美漫的领域,可能会先收编那些小漫画公司。

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