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欺骗大脑的艺术和科学:如何快速让自己变得“蜜汁自信”?

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编者按:肢体语言可以塑造一个人。你的想法会反映到身体行为上,而身体行为本身也会反过来影响你的想法。快乐会让人微笑,但微笑本身也会使人感到更快乐。通过摆出一些“高能姿势”,你就能获得真正的自信。在担心某件事情时,挺直腰板,深吸一口气,大脑就会真的相信你已经准备好了,然你拥有迷之自信,这可以给你带来前进的能量和必胜的信心。本文译自Medium,作者Erman Misirlisoy, PhD,原标题为 The Art and Science of Tricking Your Brain,希望对您有所启发。

欺骗大脑的艺术和科学:如何快速让自己变得“蜜汁自信”?

在生活中遇到困难的时候,也许会有人告诉你“深呼吸”,或“尽量多微笑”。如果你担心即将到来的演讲,只需“自信地走上台前,一切都会好起来的。”

但这种建议到底有多大帮助呢?那个勉强的微笑能让你的大脑相信你是真的快乐吗?那个笔直站立的姿势真的能给你一种自信的感觉吗?通过改变身体来改变你的想法或感受,这靠谱吗?

答案是肯定的。

首先,深呼吸

你的身体和想法是密不可分的。因此,你呼吸的方式会影响你的精神状态和你用大脑处理压力的方式。

大多数人都知道,深呼吸可以帮助你放松,并对你的感觉有很大的影响。当你感到压力或不堪重负时,深吸一口气可以帮助你把注意力转移到身体上的感觉上,远离那些让你感到焦虑的事情。当你被其他事情分散注意力时,那些困难的事情就很难吓到你。

深呼吸的好处不仅仅是能分散注意力。无论你是主动放慢呼吸频率,还是在工作中遇到困难时不由自主地叹口气,都会让你感到一阵平静。一些科学家甚至把深呼吸称为“心理和生理的重置”。

2018年的一项科学研究表明,放慢呼吸可以通过增加大脑的阿尔法活动来影响你的想法,阿尔法活动是一种常见的代表放松的指标。

在遇到困难时记得微笑

在1988年的一项经典心理学实验中,人们发现,如果他们看到卡通节目时嘴里叼着一支笔,面部表情就会看起来更像在微笑,节目也会变得更好笑。研究人员用一种叫做“面部反馈”(facial feedback)的理论来解释这一现象:即使人们没有意识到自己在微笑,嘴角上扬所产生的信号也会反馈给大脑,从而自动提高他们的情绪。快乐会让人微笑,但微笑本身也会使人感到更快乐。

近年来,这项研究受到了批评,其他科学家复制了这个特定的实验,但未能发现同样的效果。但面部表情直接影响情绪的观点仍然站得住脚。2019年,一项对100多年来所有可得理论和证据的文献综述证实,微笑确实能让人感到更快乐。

微笑和大笑不仅可以分散你的压力和悲伤情绪,还能像药物一样直接刺激大脑的整体幸福感。

田纳西大学(University of Tennessee)心理学研究员、2019年综述的主要作者尼古拉斯•科尔斯(Nicholas Coles)解释说,对于微笑转化为幸福感所遵循的确切机制,人们仍存在一些分歧。他说:“一个流行的理论是,一个人的大脑会持续对身体状况进行判断,一个微笑发出的信号通常意味着事情进展顺利。而如果你的这个‘情绪标尺’显示事情进展顺利,就会把‘开心’报告给大脑。”

真正积极的情绪能让人微笑或者大笑,这能降低体内应激激素(如皮质醇)的水平,甚至能增加疼痛的承受力。换句话说,微笑和大笑不仅能分散你对压力和悲伤的注意力,还能像药物一样直接刺激大脑的整体幸福感。

如果你没什么开心的事情时也保持微笑,你的注意力就会集中在让你微笑的事情上,而这些事情通常是你生活中让你感到快乐和有意义的事情。仅仅是微笑这种行为就可能激活产生快乐情绪的思维方式。

把笔放进嘴里可能不是特别有用,但当你情绪低落时大方地微笑可能会帮助你恢复情绪。这是一个大家可以学会的小技巧,就像人们喝咖啡一样:虽然咖啡不能解决生活中所有的问题,但如果在正确的时间喝咖啡,提神效果会非常好。

摆出自信的pose

“高能姿势”(power posing)指的是一种代表自信的身体语言,比如像女超人那样站着,这可以增强自信,让人们更容易成功。2010年的一项研究显示,人们在保持有力量的姿势(而不是懒散的姿势)几分钟后,睾丸激素(一种与统治力和攻击性相关的激素)会增加,皮质醇会降低。这证明当有机会时,他们接受高风险赌博的可能性也会增加。

欺骗大脑的艺术和科学:如何快速让自己变得“蜜汁自信”?这给我们的启发是,表现得自信和强大可能就足以让你相信这是个事实。所以,当你和别人谈判时,你应该挺直腰板,直视对方的眼睛,赢得对方的信任。

在人们以直立姿势坐30分钟后,他们在随后的压力演讲中会表现得更好。

人们对于“高能姿势”的可靠性和有效性还存在激烈的争辩。一部分人认为仅仅是感觉上的变化,而不是体内荷尔蒙的变化,带来的益处可能有限。然而,感觉并不完全是浪费时间。其他领域的研究表明,姿势在决定人们是否感到快乐和自信方面起着重要的作用。

在人们以直立的姿势坐了30分钟而不是以懒散的姿势坐了30分钟后,他们在之后的压力演讲中表现得更好,而且他们也认为自己体验到的自尊更多,社会威胁更少。当面对一个新的困难或挑战时,以一个骄傲和自信的姿态去面对它可能会有所帮助,因为你的心态可能会赶上你的外在表现。

欺骗大脑的艺术和科学:如何快速让自己变得“蜜汁自信”?在动物的世界里,你会发现姿势和情绪之间的联系最为明显。处于优势地位的黑猩猩表现出的姿态使它们看起来很有气势,而处于劣势地位的黑猩猩则会让自己尽量缩在一边。人类也差不多。虽然人类的姿势变化更加微妙,但宽广的姿势通常反映出乐观和自信的情绪,而无精打采则反映出悲伤和焦虑的情绪。极端情况下,萎靡不振的姿势甚至与抑郁症状有关。研究表明,简简单单的挺胸抬头,站直了照镜子就会让一些人情绪昂扬。

奥克兰大学(University of Auckland)健康心理学教授伊丽莎白·布罗德本特(Elizabeth Broadbent)是研究身体姿势如何影响心理的主要学者。她说:“把垂头丧气的姿势转为挺胸直立的姿势似乎效果很显著,而且见效很快。你可以用这种方法来获得勇气或动力去做你内心害怕的事情。”

关于姿势和心理的关系仍有许多未知数。良好姿势带来的心理益处能持续多久?为什么站直有助于缓解压力和改善情绪?它如何与呼吸或身体的其他部分相互作用?布罗德本特说:“我们并不十分清楚其中的机制,但是这确实对心脏造成了生理上的影响,可以让人更加警觉。”

无论身体机制到底是怎样的,挺直腰板,深吸一口气,可以给你带来前进的能量和必胜的信心。

译者:Jane

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