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不想冒任何风险的人,有办法创业成功吗?

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编者按:当你做出创业的那一步时,你实际上就算是在冒险了。然而,如果要想成功创业,又不想冒任何风险,你又可以怎么做呢?在线制表工具JotForm公司CEO Aytekin Tank原创的这篇文章,原标题是I’m Not a Risk-Taker: How Playing It Safe Has Fueled My Startup’s Success,Aytekin在文中跟大家分享了6个低风险甚至是零风险的成功创业经验,希望对你有所启发。

不想冒任何风险的人,有办法创业成功吗?

图片来源:Pexels.com

在我读书时期,我曾经在堂哥的礼品店工作过。当然,我并没有要求堂哥给我支付报酬,毕竟是我自己主动提出来的,当时的目的也只是为了打发那度日如年的炎热暑假。

但有一天,我突然想到了一个不错的主意。其实我可以去山上的花园里采摘无花果,然后拿到礼品店里去销售给来访的游客。

于是,我兴高采烈地把这个想法分享给了堂哥。

“这算不上好的想法。”表哥边说边摇头,“每个人肯定都会问你这个无花果从哪里来的,然后就会把你当作小偷来看待。”

这算得上是我人生中的第一个商业想法,但是在它还没有正式开始之前,就被扼杀在了摇篮之中。

大多数人都认为,成功的企业家,他们与生俱来就敢于冒险。

正如雷明登(Remington,知名剃须刀品牌)前任总裁、新英格兰爱国者队(New England Patriots)的拥有者维克多·凯恩(Victor Kiam)曾说的那样:

创业者是敢于冒险的人,他们为了支持并验证某个想法或企业,甚至敢于用自己的金钱或名誉去下注。

但我不同意这种说法。我胆子不大,我也不爱冒险。

事实上,即便我不去冒险,我也实现了如下的成就:

成功创业并将公司发展成超过140人的规模;

我自己的创业公司JotForm(在线制表工具)实际用户数量已经突破了500万;

在以上成就基础之上,我依然拥有自己公司100%的股权;

“不要冒险”也渐渐地成为了企业文化的一部分。

为了让你们了解这些成就的背后,我愿意通过分享自己的故事,来给你一些启示,希望我的个人经历也能帮到正在创业或想要创业的你:

1. 用别人的金钱(和时间)来买经验教训

根据2015年发布的一项研究报告,美国高中里72%的学生都说自己想创业。其中,有超过60%的学生称,他们会在大学毕业后立马创业。

有这么多的年轻学生都想着从教室直接就跨入到董事会(希望如此)。当然,对其中一部分人而言,这一步没有走错。

但在我看来,我认为在真正投入到创业领域之前,我们还有很多东西要去学习。

当我读大学时,我就曾经为我所在的学生组织开发了一个会员工具。我想着也肯定有其它人可能想用这个工具,于是我就开发了一个开源版本并分享了出去。事情发展到最后时,一些用户都愿意向我支付一笔费用,来寻求定制化功能。

能够做自己喜欢的事情,而且还能获得金钱回报,这让我感到非常兴奋。于是,在大四的整个寒假之中,我主要就专注于开发一款付费版工具出来。

当这款产品不断地为我带来收益回报时,我简直像是着迷了一般。

我知道,其实我可以创业做自己的喜欢做的事情。但在真正决定创业并敢于去冒险之前,我决定先找份全职工作,用别人的金钱(和时间),先学习一些经验和教训,从而避免走一些弯路。

于是,毕业后的五年里,我都在纽约一家媒体公司做软件开发。在五年的工作时间里,我也收获了许多。无论是工作流程、团队协作,还是管理风格、内部小道消息传播等方面,我都有深刻的体会和感悟。

哪怕是如今,当初的那些经验和经历也对我非常有帮助。值得一提的是,我是在没有任何风险的前提下得到这些收获的。

除了每个月收到的固定薪水,我还可以在非工作时间专研琢磨开发自己的产品,只不过我可能需要牺牲更多的精力和时间罢了。

小结:

要想成功创业,你不一定就得去冒险。你可以先用别人的金钱(和时间)来获得一些宝贵的经验教训。

此外,用空余时间来考虑创业的事情,也能真正地缓解个人财务压力。

另外,如果你有全职或兼职工作的话,你还可以把工作中学到的东西应用到你自己的创业项目上。

所以,先找一份工作(哪怕是一份无薪义务工作也行)。在工作中不断磨砺并提升你的技巧和知识能力。比如,如果你想做一个与在线出版相关的项目,你就可以先在某编辑部或者媒体销售行业找一份工作。

2. 物尽其用

群发邮件工具MailChimp

在线教育视频平台Lynda

自主管理在线商店平台Shopify

在线众筹平台GoFundMe

最强泥人Tough Mudder

在线图像、视频及音乐提供商ShutterStock

你知道上述公司或项目有什么共同之处吗?它们都是由基于Bootstrap(前端开发框架)源码进行性能优化并最终发展到数百万美元估值的(尽管它们后来进行了融资)。

在创业领域,人人都为了获得风险投资资金而挤破了头,但却很少有人去关注Bootstrap。当然,Bootstrap并不是万能的。但对一些人而言,它的确是个不错的选择。

当你借助Bootstrap让你的想法逐渐成形的时候,你可以尽情地享用自己的时间,舒舒服服地专注自己的事情,而且不受任何投资者的压力所影响。

以我个人为例。我在纽约工作的时候,就发现了在线网页版表格的市场需求。

但我并没有立即辞职。当我真正辞职的时候,我的副业(会员工具)早已经可以持续不断地为我提供比我工资还高的回报了。

在我辞职后,我用了半年的时间来打造JotForm。2006年,我发布了免费版本,它也算是一个真正的最小化可行产品(MVP)。它只有一些非常基础的功能,我也只是想通过这个版本来了解用户的反馈情况,看看他们到底喜不喜欢这个工具。

如果我失败了,那我最多也只浪费了半年的时间和精力,而且我还有副业收入可以维持生计。我可以说是最大化利用了我手头上各种资源了。

而在我招聘了第一位员工后,我们又花了大约一年的时间来推出了高级版。到2007年底,我们的付费客户数量就已经超过了500人。

过去13年以来,我们一直在基于最初免费版不断推出新版本、新功能。我们没有任何负债,也从没有拿过外部投资一分钱。

小结:

要让自己手上的各种资源物尽其用,不要看不起任何一项资源。当你发现问题并且能解决这个问题而且还能为他人带来这个解决方案的时候,你才会发现这一切原来是这么地精彩。

此外,不要急于求成。不要总是想着指数级增长,也不要总是想着媒体曝光宣传。埋头努力,保持学习,同时保持百折不饶的精神。

你的坚持不懈,必定会带你走向远方。

3. 一次只专注于一件事情

“专注”是一个带有魔力的词语,但它也是实现可持续增长的秘密。

全球最具影响力的十大管理大师克里斯·祖克(Chris Zook)曾说道:

乍一听,只聚焦于增长听起来似乎有悖常理。然而,正如植物生长的过程一样,我们需要通过不停地修枝,才能让其把养分“专注于少部分强壮的枝干。同理,企业也需要”修枝“般的精简,以防止其发展势头过于杂乱。

从某种程度上来讲,JotForm公司似乎挺无聊的,因为我们做的一直都是在线表格。但是,我们却一直保持着精益求精的态度。我们只做这件事,但我们却专注于把它做好,从而不断地提升用户的满意度。

虽然我知道这种说法听起来像市场营销入门理论或者一种普遍性的公共口吻。但是,要想一次只专注于只做一件事,却并不是容易的事情,特别是当你在逐渐获得一定的关注和用户认可的时候。

新的机会总是会出现,但通常矛盾的是,你又该怎么做。而这个时候,你最应该做的事情,就是坚定信念,专注于自己所做的事情。

小结:

保持专注。不要在意宽度,而要在于深度。

如果你尝试同时去做多件事情,你的时间和精力就必然会分散。而这种做法,实际上就是在冒险,而其中的赌注,就是你通过核心想法去实现成功的可能性。

当然,我并不是说你不应该保持发展或增长的趋势,也不是说不应该关注市场。我只想强调的是,不要让自己分心。

总之,一次只专注于一件事,是一种避免风险的明智方法。

4. 现金流为王

季度营收、纳税税率表、用户获取率、页面点击率、市场覆盖率……这些都是值得你关注的细节数据。只要你在营业,你就要交税,同时也必须关注各项数据指标。

一直以来,我都有专门的会计师事务所帮公司做账。但最近开始,我开始自己来管理和分析公司的现金流情况。

而我在这个过程中所关注的是:我们的银行账户余额有没有增加?

当然,我并不是有意诋毁真正的现金流分析系统,但可持续增长其实很简单,你只需要关注以下这几个方面:

你有盈利吗?

你的收入大于支出吗?

你的银行账户余额是保持增加、原封不动,还是在不断减少呢?

在一些公司,他们可能会做一些三年销售预测,然后基于这些数据来招聘(或者辞退)员工。但我从来都不认同这种做法。

也许,我们实际上可能发展得比想象的快多了。但我从来没有因钱而感到焦虑,每天晚上我的睡眠也都非常好。

就我们的销售业绩而言,我们基本上保持着平均50%的年度增长率。这也可以进一步证实我们的稳步增长。当然,如果我们银行账户里没有增加一位员工所必须的人工成本,那我绝对不会考虑新招聘员工。

所以,这也是没有任何风险的。

小结:

你的增长取决于你的收入。如果销售业绩没有增长,那就不要盲目扩张团队规模,也不要盲目增加费用支出。认真关注你的现金流,量力而行即可。

5. 不忘初心

2010年,美国家庭主妇阿莉·韦伯(Alli Webb)创办了”干吧(Drybar)”,一个只提供洗吹及造型服务的美发造型店。如今,在北美地区,干吧已经有超过100个营业门店。

这个公司虽然一直面临着激烈的竞争,但他们通过向每一位客户用心提供卓越服务体验的方式,仍然取得了成功。

正如我前文所讲,一次只专注于一件事情。他们也在这个方面做得非常好。

更重要的是,自始以来,干吧都从未偏移其核心使命。正如其创始人韦伯在接受《公司Inc》杂志采访时说道:

许多投资人都在讲,“我们有这么多用户。既然有这个前提所在,那我们就不应该错过向他们兜售其它东西的绝好机会。”但我却完全不认同这种说法,而且我相信不止我一个人是这样想的。就我们的客户而言,他们非常清楚的是,他们不会因为发型师推荐就去买我们的产品。实际上,要想在各方面都做得非常好真的很难。

我非常赞赏韦伯的这个看法。

我们公司实际上主要做的只有设计和开发。我们也非常专注于提升产品性能,而不是一味地想把产品卖出去。过去多年以来,我们也许可能错过了许多机会,但我们一直都坚守着最初的使命。

稳步增长、避免风险,以及专注于服务客户,这些方面也逐渐成为了企业文化中的一部分。在公司创立之初,公司加上我都不到五个人,我们一整天也基本上都是待在一起的。我们做同样的项目,讨论的也是同样的内容。

但如今我们发展起来了,虽然公司规模扩大了,但我们却仍然设法来保持最初的那种文化氛围,让公司的每一位员工都真心地去关注产品。

小结:

发展、增长和调整,都非常重要。但无论怎样,都不要忘了自己的初心。

阿莉·韦伯从最开始就想为女性提供一种价格优惠、服务友好的造型服务。到目前为止,她的公司仍然专注于做这件事情。

6. 懂得与他人分享

由开发者转型为企业家的杰森·罗伯茨(Jason Roberts)说:

你所经历的各种机缘凑巧事件的数量,和你做某事的热情程度以及在做事过程中与你有效沟通的人数直接呈正相关关系。

罗伯茨也把它称作为幸运表面积(Luck Surface Area)。换句话说,你可以自己创造并拓宽你的幸运。

在领悟这个观点之前,我也经历过非常深刻的教训。2010年,我们决定对我们的在线表单生成器进行“大修”。你要知道,它可是这个产品的核心。

我们辛辛苦苦前前后后花了一年时间来完善相关功能。我们全力以赴,而且也认为经过我们“翻新”的产品其功能也相当强大。

当我们最终发布这款产品时,却招来了用户的极度不满。用户在产品体验过程中发现到处都有漏洞。而我们也把用户一直以来在职场中甚至在个人生活中所依赖的这款工具给“搞坏”了。

后来,我们认真聆听用户的反馈意见,并迅速修复了各种漏洞。这项工作背后,有我们团队夜以继日地艰辛付出。但为了尽量修复产品、让用户满意,再多的艰难困难都在所不惜。

随着问题最终解决后,我才意识到,“关起门来搞建设”,实际上存在非常大的风险。这也可能是我创业过程中所经历的最大风险了。

如今,我们团队在调整或产品功能并正式发布之前,都会邀请真实用户参与内测,经过不断的测试和迭代后,我们才会最终发布新产品。

小结:

持续不断的改良会降低你的风险。但更重要的是,与他人分享你正在开发的项目或产品,同时也会增加你的幸运表面积。

所以,万万不可“关起门来搞建设”。让顾客和用户参与到你的产品改良过程,这也会让你持续不断地进步。

写在最后:追随天赐之福

请注意,我最后的这个标题没有说“追逐你的梦想”。

除了读书时候售卖无花果那个想法,我真的从来没有梦想过当一名创业者。我更没有想过自己的那张脸会出现在杂志封面,也没有想过获得大笔融资。

事实上,我根本不懂如何去融资。我也不知道“公关”到底是什么。我也从来没有冒过风险。

幸运的是,我喜欢创造和开发各种新东西。当我在敲代码的时候,我可以完全沉浸于其中,有时候甚至连续埋头工作好几个小时。

回想2006年时,我看到了一个市场需求,然后突然就有了创业的想法。老实说,我当时所做的副业项目能够让我获得金钱回报,才让我走上了创业这条路。

回首过去,如果当初我没有创立JotForm公司,我现在可能会在某个公司里当一名项目经理。每天敲代码让我非常快乐,这是我的天赐之福,哪怕到现在它仍然是。

因此,通过我的个人故事,我希望你明白的是,要想成功创业,你不一定要有多大的胆量,也不需要冒多大的风险。你可以稳打稳扎地慢慢前进,按自己的节奏来实现增长。同时,在这个过程中让自己有所收获。

要知道,成功和风险规避之间的关系,并不像鱼和熊掌一样,这两者是可以兼得的。

所以,按照你自己的方式去做吧!

译者:俊一

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