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佛法僧三宝中僧的意义

‘僧依戒住,僧住则法住’。‘僧’是梵语‘僧伽’的简称,意译为‘和合众’, 即指崇奉佛陀教义,修行佛陀教法的还俗人;亦指推行‘六和敬’,‘和合共住’的僧团。


  在释教尚未衰亡过去,‘僧伽’一词早在古印度的社会中广泛应用。那时因为工贸易的发达倒退,富人们于是依职业本质构造很多分歧的集团,好像现代的‘同行工会’,如许的集团,即名为‘僧伽’;甚至那时全部的政治体系,也都称为‘僧伽’。这些在社会上通用的称号,其后被宗教集团吸取、援用。及至佛陀证悟之后,不忘还俗的本怀,随即睁开弘法式众的就业,至鹿野苑度化憍陈如等五人还俗修行,释教僧团(僧伽)于焉建立。


  由此可知,‘僧’含有‘大众’或‘聚’的意思。如《中阿含·教养病经》载:‘有多少姓异名族,剃除须发,著法衣衣,至信舍家、无家,从梵学道,是名为众。’另《大智度论》卷三载:‘僧伽,秦言众,多比丘一处和合是名僧伽。譬如大树聚集,是名为林,一一树不名为林,除一一树亦无林;如是一一比丘不名为僧,除一一比丘亦无僧,诸比丘和合故僧名生。’因而,在释教中以四位以上的还俗人在一同办道,并且是有构造、有系统、有规律的修行集团,则称为‘僧伽’。


  僧伽别名‘僧侣’或‘海众’等。《帝释所问经》说:‘若人一念诚意皈依僧伽,彼人得大稳定。僧伽威德,无昼无夜,珍爱众生也。’僧的界说岂论是指‘沙门’或‘僧团’,总之,‘僧’是三宝之一,是在家佛门生的指点者,是佛法住世的意味,是割爱辞亲,舍离世乐,信受佛陀教法,依教推行而入圣证果的人。‘僧’是续佛慧命,外扬佛法,具足戒、定、慧、摆脱、摆脱知见的圣门生。唐太宗说:‘还俗乃大夫君之事,非将相所能为。’《诸德福田经》亦罗列还俗僧众具备五种净德。还俗能长养善法,灭除奸法;还俗能舍权位,能耐饥苦,有十八种难行能行的好事。因而,《大宝积经》说:


  ‘孔雀虽有色严身,不如鸿鹄能高飞;白衣虽有富贵力,不如还俗好事深。’


  ‘僧’有广义僧、狭义僧、胜义僧、现前僧等分歧的界说。依据《大肃穆秘诀经》说:‘还俗非皮毛还俗,乃心田的发心。’因而,菩萨还俗的真义在于:


  1。发精进心断除懊恼,并非‘剃发’即能代表还俗。


  2。为断三毒,勤修三学,并非披上染衣即能示现还俗。


  3。非矜持戒行,乃令全部众生毁戒、受戒者皆住净戒中。


  4。非独住阿兰若处独修,乃能于死活流转中令众生聪明摆脱。


  5。非本身保卫律仪,乃能广起四无量心安住众生。


  6。非本身修行圣法,乃令众生增益善根。


  7。非本身得入涅槃,乃令众生亦得入涅槃。


  8。非本身除懊恼,乃能护统统众生不起恼害心。


  9。非自解身心约束,乃令众生约束排除。


  10。非自摆脱死活怖畏,乃能排除众生死活怖畏。


  又还俗也有四种分歧:


  1。身心俱还俗:于诸欲境,心无留恋的比丘。


  2。身在家心还俗:受用五欲,心不耽染的居士。


  3。身还俗心不还俗:身著僧装,心犹恋俗的僧样。


  4。身心俱不还俗:受用五欲,深生耽染的俗人。


  《八大人觉经》说:‘常念三衣、瓦钵、法器,自愿还俗,守道洁白。’亦即开示在家书众,身虽未能还俗,心要经常慕念还俗僧众的清净生存,要能有一局部过还俗僧众的持戒生存,以连结品德的清净。


  初期原始释教期间,所谓僧伽乃专指还俗众而言,尚不蕴含在家书徒。从广义来说,‘僧伽’,则是指释教全体的教团。佛法的弘传,大家有责,然而在家书众究竟有家属亲人的牵绊,不易摆脱亲眷约束,因而佛陀把处死久住人间的义务托付给和乐清净的僧团。僧团究竟是修身养性,陶铸圣贤的大冶洪炉,是方丈处死,度化众生的集力气量。僧团的紧张,由此可知。


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