法祯和尚:译经巨擘

2019-04-07 14:379030中国佛教网_佛渡有缘人中国佛教网_佛渡有缘人

法祯,元代译经僧。曹州定陶人,俗姓蒋。字蒙隐,号雪礀,俗姓蒋。他的先祖是定陶人,门第煊赫。宋靖丰年间,为规避金兵南侵之祸,百口迁至寿春,今后就在那边住了下来。他的父亲蒋德行,负责军职,领兵攻取襄阳,因军功而封济阴侯。


  法祯从小熟读诗书,通晓声律,宏儒硕学,本当请安仕途,搏取功名。但是,他从小体弱多病,特殊是每次病一发生,就简直死去,通晓相术的人都说他是早夭之相。他的爹娘为保其人命,只好忍痛让他还俗,以求佛祖保佑。


  法祯生性聪颖,蕙心纨质,年仅十七岁,已略通佛经大旨,逐步播其声望。不久,来到都城,在泛滥王公贵族府中开坛说法,申明日盛。公元1316年,元仁宗亲身下旨,让他掌管庆寿寺,其后又掌管易州的兴国寺。


  法祯常识渊博,文笔尤佳,仁宗录用他翻译《菩提行释论》二十七卷,西夏沙门慧澄所译佛经,全由法祯斟酌润饰,无不精审;皇宫宝云殿中所列高僧八十八人之像,亦均由法祯作传,用金字抄写其旁。


  元仁宗皇庆年间,开科取士,蒙昔人,色目人亦行三场科考的轨制,朱熹的学说缓缓发达起来,以为释教是虚妄的货色。仁宗为了抵制朱熹的学说,诏令法祯等三人,翻译《天觉护法论》。英宗登基,筹备重印《大藏经》,但原版颇多讹误,于是征选全国名僧六十人,由法祯等三人为总督,对《大藏经》加以校正勘定,印行于世。


  法祯在那时的位置和名气越来越高,英宗至治到泰定帝泰定的数年间,全国释教有什么大事,法祯必定亲身参预。元顺帝至正八年(1348),法祯奉旨重译佛经,元顺帝访问他时,用汉语称他的号,礼遇之隆,全国仅有。


  同年,有儒生张琅、王溥上书,罗列释教流弊,达数十条之多,朝廷信其说,筹备制定公函,下达州府,对释教加以限度。法祯据说后,立刻上书辩驳,朝廷限度释教的书记也就没有下达。其后,江西的儒学官涂以义,又向朝廷上书,洋洋数千言,要求朝廷尽毁全国寺观,迫令全国僧尼、羽士所有出家,全部寺庙、道观的财富一概收归官府。法祯又呈上奏章,陈述厉害,消除了佛、道二教的一场大大难。


  法祯从开堂讲法以来,四十余年间,历武宗、仁宗、英宗、泰定帝、文宗、顺帝六朝,深受各代天子重视,每当皇室有隆重的讲法运动,老是以法祯为主讲;那些王公大臣,无不望尘而敬。法祯的碑志诗文,简直遍布海内。他思想迅速,影象力强,经籍目即成诵。关于释教的性相教义,禅学密乘,甚至于孔孟庄老、诸子百家,无所不通。他的文章,细致文雅,声势充分,从不蹈袭前人,而是独出机抒,自成格调。


  法祯为人心怀宽阔旷达,自从掌管全国佛事以来,惩罚清楚,从未骄人傲人、怒人怨人。他性情开畅,与人为善,待人真挚。见人积德事,往往怅然褒奖;见不善之事。则苦心奉劝。他研读佛经手不释卷,《华严大疏》读了五遍,《大藏经》读了两遍,年迈时仍然发奋图强,诵经日勤。


  法祯掌管潭柘寺时,修茸殿宇,广建精舍,本人捐资一万三千五百贯,又集资四千四百余贯,因此使潭柘寺面目一新。同时,法祯还为庙宇积蓄食粮,清闲僧众,令人感佩。


  法祯的文稿大多散佚,不曾注销。进士葛天麟,曾撰写法祯的平生事业,刻在石碑之上,如今也不知其着落了。


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