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净宗八祖莲池大师

莲池巨匠(公元1523~1615年),明代僧,讳袾宏,字佛慧,号莲池。莲池巨匠出生于世代名门之家。十七岁补诸生,以学问与孝行著称于闾阎。邻家有一老妪,日日念经名,莲池巨匠问其因而,老妪答复:先夫持佛名,临终自由往生,故知念经好事难以想象思议。莲池巨匠闻语打动,遂寄心净土,书“死活事大”于案头以自警励。二十七岁失怙,三十二岁母亦永别,莲池巨匠决志还俗修行,与老婆汤氏决别:“恩爱不常,死活莫代,我得还俗,你本人珍重。”汤氏挥泪说:“君先走一步,我自会计划。”莲池巨匠作一笔勾词弃家,投西山性天僧人削发。其妻随后也落发为尼。

  莲池巨匠受具足戒后,策仗游方,遍参常识。参学遍融禅师,老禅师教喻:“勿贪名利,唯专心办道,诚实持戒念经。”莲池巨匠拳拳谨记。后参笑岩宝祖,告别向东昌的归程上,闻樵楼之鼓声突然大悟。乃作偈曰:“二十年前事可疑,三千里外遇何奇?焚香掷戟浑闲事,魔佛空争是与非。”

  隆庆五年(公元1571年),莲池巨匠入杭州云栖山,见山川幽绝,遂结茅卜居修念经三昧。山中山君时常挫伤村民,莲池巨匠慈善为放瑜伽焰口,山君不再患害庶民。久旱年,村民恳请莲池巨匠祈雨,莲池巨匠手击木鱼,循田埂念经,临时,雨下如注。村民及信众们自觉地为莲池巨匠制作禅堂庙宇。自此,法道大振,海内衲子归心,遂成一大森林。

  莲池巨匠是从永明延寿以来,融禅净教律为一体之大成者,主唱禅净不贰,念经含摄万法之旨。莲池巨匠轸怀末法众生,剪影宗门,拨无净土,有若狂象;教下讲师,依文解义,说食不饱。如法思想,唯念经一门,横截死活,普摄三根。于是单提净土,着《弥陀疏钞》十余万言,总持圆顿诸经,领悟道理,指归专心。莲池巨匠以华严一即统统的圆融理念解释念经秘诀,以为念经是大总持秘诀,含摄菩萨六度万行,席卷一大藏教理的精义。由是,莲池巨匠不主张阅藏,应专心念经。

  莲池巨匠明因慎果,深悲末法众生,业深垢重,教纲衰灭,戒律松懈,此时修行,应以戒律为基本,以净业为指归。因此,莲池巨匠整饬清规,在南北戒坛久禁不可的状况下,莲池巨匠令求戒者具三衣,于佛前受之,巨匠为证实。已受戒者,半月诵《梵网经戒》及《比丘诸戒品》。其方丈的道场,规条甚严,出《僧约十条》、《修身十事》等示众。各堂执事职责详明,夜必巡警,击板唱佛名,声传山谷。布萨羯磨,举功过,行惩罚,涓滴无错。莲池巨匠策厉清规,严正梵行,并亲身著作,分析戒律精义,以救季世疲弊之习。莲池巨匠竭力戒杀生、崇放生。寺前建有放生池,山中设有放生所,救赎潜游蜎飞诸生物。莲池巨匠《戒杀放生文》哄传于世。

  莲池巨匠浮夸简淡,虚怀应物,貌相温暖,声若洪钟,胸无崖岸。自奉简朴,自有道场以来,不曾妄用一钱,凡有香俸红利,便施散给别的寺庙的僧人。施衣药,救贫病,常行不倦。莲池巨匠平生惜福,年迈照旧本人洗衣,净溺器,不劳烦跑堂。一生一袭平民,一顶麻布蚊帐用了几十年。

  莲池巨匠道隆德盛,打动那时。李太后遣内侍继紫法衣白金问法要,莲池巨匠书偈答曰:“尊荣豪贵者,由宿植善因,因胜果必隆,今成大福聚。深达罪福相,果中更植因,喻如锦上花,重重美无尽。如是修福已,复应慎察看:修福不修慧,终非摆脱因,福慧二俱修,世诞生第一。众生真慧性,皆以邪念昏,修慧之要门,但专心念经。念极心清净,心净土亦净,莲台最上品,于中而受生。见佛悟无生,到底成佛道,三界无伦匹,是名大高贵。”

  莲池巨匠深感净宗念经秘诀甚至简至易,普摄诸根,仰赖佛力,圆证菩提的无上大法,故殷殷普劝念经往生净土。其言曰:“盖此念经秘诀,岂论男女僧俗,岂论贵贱贤愚,但专心稳定,随其功行巨细,九品往生。故知人间无一人不胜念经:

  若人富贵,受用现成,恰好念经;

  若人贫困,家小累少,恰好念经;

  若人有子,宗祀得托,恰好念经;

  若人无子,孤身自在,恰好念经;

  若人子孝,安受扶养,恰好念经;

  若人子逆,免生恩爱,恰好念经;

  若人无病,趁身康健,恰好念经;

  若人有病,贴近无常,恰好念经;

  若人年迈,风景无多,恰好念经;

  若人幼年,精力清利,恰好念经;

  若人处闲,心无事扰,恰好念经;

  若人处忙,忙里偷闲,恰好念经;

  若人还俗,清闲物外,恰好念经;

  若人在家,知是火宅,恰好念经;

  若人聪慧,精通净土,恰好念经;

  若人愚鲁,别无所能,恰好念经;

  若人持律,律是佛制,恰好念经;

  若人看经,经是佛说,恰好念经;

  若人参禅,禅是佛心,恰好念经;

  若人悟道,悟须佛证,恰好念经。

  普劝诸人,迫切念经,九品往生,华开见佛。见佛闻法,到底成佛,始知自心,原本是佛。”

  莲池巨匠终身精修,广弘净土,临终前半月预知往生的时间。到城中辞别诸门生及素交冤家,只说:“吾将他往。”回寺用茶汤扶养众僧,通知大众明天将行。七初一晚,莲池巨匠示微疾,瞑目无语。城中诸门生赶到,哀请留嘱,莲池巨匠睁眼开示:“诚实念经,莫换问题。”说完,向西称佛名而逝。世寿八十一,僧腊五十。世称云栖僧人、莲池巨匠;与紫柏、憨山、蕅益并称为明代四大高僧。

  莲池巨匠著作甚丰,首要有《阿弥陀经疏钞》《云栖法汇》《竹窗随笔》、《往生集》、《净土疑释》等风行于世。


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